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Finance

La finance, c’est l’ensemble des acteurs, institutions et mécanismes qui permettent d’assurer le financement de l’économie (entreprises, collectivités publiques et ménages). Elle permet de mettre en relation ceux qui ont des besoins de financement (en particulier les entreprises et les collectivités publiques) avec ceux qui disposent d’un surplus de ressources financières (comme les ménages lorsqu’ils épargnent). Dans le système actuel, il y a deux circuits de financement :

  • Le circuit bancaire qui est le plus important en Europe continentale : les banques font des crédits et gèrent les dépôts ;
  • Les marchés de capitaux (par exemple la Bourse) sur lesquels s’échangent les titres (actions, obligations) émis par les agents qui ont des besoins de financement et achetés par les acteurs financiers qui gèrent l’épargne des investisseurs, qui disposent de ressources en excédent.

Il y a deux conceptions opposées de la finance : la théorie orthodoxe défend l’idée que la finance est efficiente, c’est-à-dire qu’elle joue efficacement son rôle d’allocation des ressources financières entre les différentes catégories d’acteurs mentionnés précédemment. Au contraire, les théories hétérodoxes – dont les théories marxiste et keynésienne – démontrent que la finance est fondamentalement instable et conduit à des crises aux effets dévastateurs.

Les crises récentes donnent raison à la seconde conception, dont l’une des conclusions est que la finance et ses acteurs doivent être étroitement contrôlés. Pour Attac, l’enjeu est de briser le pouvoir de la finance qui a asservi l’économie et la société, et qui a conduit à un mode développement productiviste non soutenable. La finance doit être remise à sa place : ce doit être un instrument au service de la société, et non l’inverse.

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